DEGENERAÇÃO MACULAR

O que é isso?

A degeneração macular é a principal causa de perda de visão severa e irreversível em pessoas com mais de 60 anos. Ela ocorre quando a pequena porção central da retina – conhecida como mácula – se deteriora. A retina é o tecido nervoso que deteta a luz na parte posterior do olho. Como a doença se desenvolve com a idade, costuma ser chamada de degeneração macular relacionada à idade (DMRI). Embora a degeneração macular quase nunca leve à cegueira completa, pode ser uma fonte de deficiência visual significativa.

Existem dois tipos principais de degeneração macular relacionada à idade:

  • A forma “seca” de degeneração macular é caracterizada pela presença de depósitos amarelos, chamados drusas, na mácula. Algumas pequenas drusas podem não causar mudanças na visão; no entanto, à medida que crescem em tamanho e aumentam em número, podem causar escurecimento ou distorção da visão, mais percetível durante a leitura. Nos estágios avançados, os pacientes perdem a visão central.
  • A forma “húmida” de degeneração macular é caracterizada pelo crescimento de vasos sanguíneos anormais da coróide sob a mácula. Esses vasos sanguíneos vazam sangue e fluido para a retina, causando distorção da visão que faz com que as linhas retas pareçam onduladas, bem como pontos cegos e perda da visão central. Esses vasos sanguíneos anormais e o seu sangramento eventualmente formam uma cicatriz, levando à perda permanente da visão central.

A maioria dos pacientes com degeneração macular apresenta a forma seca da doença e pode perder alguma forma de visão central. No entanto, a forma seca de degeneração macular pode progredir para a forma húmida.

Os sintomas de degeneração macular incluem áreas escuras e borradas no centro do campo visual e percepção de cores diminuída ou alterada.

A detecção precoce da degeneração macular relacionada à idade é muito importante porque existem tratamentos que podem retardar ou reduzir a gravidade da doença.

Como é tratado?

Atualmente não há cura para a degeneração macular, mas os tratamentos podem prevenir a perda severa da visão ou retardar consideravelmente a progressão da doença.

As opções de tratamento incluem:
O estudo da doença ocular relacionada à idade (AREDS), publicado em 2001 pelos Institutos Nacionais de Saúde (EUA), mostrou que tomar suplementos com altos níveis dos carotenóides Luteína e Zeaxantina, bem como vitaminas C e E , zinco e cobre e ácidos graxos ômega-3 podem retardar a progressão da DMRI. A suplementação contendo essas substâncias é, portanto, recomendada.

Os medicamentos anti-angiogênese bloqueiam o desenvolvimento de novos vasos sanguíneos e o vazamento dos vasos anormais dentro do olho que causam degeneração macular húmida.

A terapia a laser fotodinâmica também pode ser usada. Durante esse tratamento em duas etapas, o médico injeta um medicamento sensível à luz na corrente sanguínea, que é absorvido pelos vasos sanguíneos anormais do olho. O médico então ilumina o olho com um laser frio para ativar a droga, danificando os vasos sanguíneos anormais.

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